Saint-Paul de Vence

Saint-Paul de Vence

Situé en hauteur sur le plateau du Puy, c’est sans aucun doute l’un des villages médiévaux les plus charmants et les plus beaux de toute la Côte d’Azur.

C’est comme entrer dans une époque complètement différente et on sent déjà à l’arrivée dans la ville que Saint-Paul de Vence est quelque chose de très spécial.

Ici, une atmosphère d’attente prévaut, ce qui se voit clairement sur les visages des nombreux touristes qui affluent vers la ville.

La ville des artistes et des célébrités
Saint-Paul de Vence est à juste titre appelée la ville des artistes. C’est surtout l’art qui, au cours des 100 dernières années, a formé et façonné l’âme accueillante de la ville et a attiré toutes sortes de personnes célèbres, des acteurs, des stars du sport et de la famille royale.

Dès les premiers pas après avoir passé la parfumerie Fragonard, vous rencontrez sur le côté gauche l’une des « légendes » vivantes de la ville – le célèbre restaurant La Colombe d’Or. Ici, vous trouverez une collection d’art privée tout à fait unique des artistes de renommée mondiale qui ont fréquenté le restaurant au fil du temps; Picasso, Matisse, Miro et plus encore.

Et dès que vous tournez à droite depuis la Colombe d’Or, vous rencontrez le presque tout aussi célèbre Café de la Place et le terrain de pétanque de la place de Gaulle.

D’un autre  temps
De là, le voyage remonte à une autre époque en passant par la Porte Royale, qui remonte au 13ème siècle. Juste à l’extérieur de la porte, vous trouverez une belle carte d’ensemble de la ville et de ses sites touristiques.

Dans les murs de la ville, il y a un labyrinthe de ruelles étroites avec de petites boutiques confortables, des restaurants et un nombre inhabituellement grand de galeries.

C’est précisément l’art qui a joué un rôle majeur dans l’histoire de Saint-Paul de Vence.

La Rue Grande est la rue principale et s’étend de la Porte Royale, en traversant la ville en passant par la place pittoresque avec La Grande Fontaine de 1850 et se termine à la fin de la ville, où il y a une vue imprenable sur la Méditerranée.

Place de la Fontaine avec le lavoir en fond

La tombe de Marc Chagall
À côté du belvédère se trouve un très joli cimetière où sont enterrées plusieurs célébrités, dont Marc Chagall, le couple Maeght et Escoffier.

Vue d’ensemble des lieux de sépulture du Cimetière de Saint-Paul

Attractions autour de la Place de l’Eglise
Sur le chemin autour des petites rues, vous rencontrerez les autres sites touristiques de la ville (voir la liste complète après cet article) et ici nous mettrons particulièrement en évidence la zone sur la place de l’Église, où il y a cinq sites intéressants: L’ancienne prison (maintenant l’hôtel de ville), La Chapelle Pénitents Blancs (La Chapelle Folon), le Musée d’Histoire Locale,  l’église Collégiale et l’école Freinet.

Sentier éclairant le long des remparts
Enfin, il faut aussi profiter de la promenade du côté ouest le long des remparts de la ville. Un chemin relativement nouveau a été aménagé ici, partant soit du cimetière, soit de la place Neuve juste avant de passer par la Porte Royale. Le long du chemin, il y a des panneaux avec des informations sur les environs.

Sentier le long des remparts et des vignes à l’ouest de Saint-Paul de Vence

Un peu d’histoire – de l’antiquité à l’apogée de l’art
Depuis l’Antiquité, il y a eu des établissements sur le plateau du Puy et depuis le début du Moyen Âge, la vie urbaine s’est rassemblée autour de l’ancienne église Saint-Michel, qui était située à l’endroit où se trouve aujourd’hui le cimetière.

Dans le cimetière se trouve la chapelle Saint-Michel, mentionnée dès 1356

Au Moyen Âge, la ville a acquis un plus grand statut et elle a commencé à prendre les formes de la ville que nous voyons aujourd’hui.

En 1388, le comté de Nice rompt avec la Provence et rejoint le duché de Savoie. Cette nouvelle coalition politique signifie que Saint-Paul de Vence gagne une importance stratégique avancée en raison de son emplacement.

Après cela, une expansion commencera pour le renforcement de la ville avec, entre autres, les murs de la ville et les bastions en saille. C’est en 1538 sous François 1er que ces travaux ont été effectués. C’était selon les normes de l’époque l’un des bastions les plus modernes conçus par Jean de Saint-Rémy. Il est devenu quatre bastions solides avec des orillons pour protéger les deux portes de la ville et des murs escarpés pour protéger la ville sur les côtés.

Le renouveau religieux et l’essor du baroque
Jusqu’aux 17e et 18e siècles, Saint-Paul de Vence a connu un renouveau religieux. C’est grâce à l’évêque de Vence, Antoine Godeau, qui élève l’église au rang de collégiale en 1666. C’est au cours de cette période que l’église a été agrandie et décorée de somptueuses peintures baroques, de retables, etc.

Impressionnante décoration baroque de la collégiale

Saint-Paul de Vence conserve son rôle militaire durant cette période. Entre autres choses, Vauban vint inspecter les remparts en 1693 et en 1700, car il était, en 1677, devenu inspecteur général de toutes les forteresses française.

L’art fait son entrée
À la fin des années 1800 et surtout au début des années 1900, la région a attiré des artistes de près et de loin. Le paysage, la lumière, les collines couvertes de fleurs, de vignes et d’oliviers ainsi que les douces couleurs brunes de la ville ont créé une toile de fond parfaite pour le processus créatif de l’art.

Les couleurs de Saint-Paul attirent les artistes depuis plus de cent ans – et le font toujours

Ce sont surtout des peintres tels que Raoul Dufy (1877-1953), Paul Signac (1863-1935) et Chaim Soutine (1893-1943) qui, au début des années 1900, sont devenus les pionniers artistiques de la ville lorsqu’ils ont installé leurs chevalet et déployé leurs couleurs sur la toile.

Le transport vers la ville est devenu un peu plus facile au début des années 1900 lorsque le chemin de fer de Nice à Vence a été construit, qui se trouve à seulement 3 km.

Les années 1950 et 1960 sont devenues l’âge d’or du village. Les artistes les plus en vue de l’époque tels que Picasso, Miro, Chagall et bien d’autres ont pris le contrôle de Saint-Paul et la ville s’est transformée en un fabuleux décor de cinéma où les stars du cinéma Français et étranger se sont rencontrées.

Pour le célèbre romancier américain James Baldwin et Marc Chagall, le lien avec la ville était si fort qu’ils préférèrent s’y installer et profiter de la tranquillité de la campagne saint-paulienne ; ils ont tous deux passé près de 20 ans dans le village.

Depuis plus d’un siècle, Saint-Paul de Vence s’est construit comme l’une des principales villes artistiques et culturelles de la Côte d’Azur.

Le Musée d’Art de renommée mondiale – Fondation Maeght

Vous y trouverez également la célèbre Fondation Maeght, inaugurée en 1964, et connue dans le monde entier.

Par Tommy Sverre / 2020

Faits sur Saint-Paul de Vence
Habitants : env. 3 300
Altitude : 180 m
Aéroport : 13km
Plage : 8km
Nice : 19 km

Villes à proximité :
Vence 4 km
La Colle-sur-Loup 4 km
Villeneuve Loubet 6 km
Cagnes-sur-Mer 7 km
Tourettes-sur-Loup 10 km

Expériences à Saint-Paul de Vence
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Magasins

La Petite Cave de Saint-Paul dans une grotte unique du 14ème siècle

Si vous aimez le vin dans un cadre exceptionnel, La Petite Cave dans la grotte Saint-Paul est une visite incontournable. La grotte remonte au 14ème siècle.

Églises & chapelles

L’église collégiale

Le 17ème siècle marque l’âge d’or de l’église Saint-Paul de Vence. Ici en 1666, par l’évêque Antoine Godeau de Vence, l’église fut élevée au rang d’église collégiale.

Églises & chapelles

Le Cimetière de Saint-Paul de Vence

L’un des cimetières les plus visités de la Côte d’Azur – ici repose plusieurs célébrités – dont Chagall & Maeght.

Musées

L’école Célestin Freinet

Le célèbre instituteur et éducateur Célestin Freinet (1896-1966) a enseigné à Saint-Paul de Vence entre 1928 et 1933.

Églises & chapelles

La Chapelle Folon – Les Pénitents Blancs

Découvrez l’admirable Chapelle Folon, un travail de conception de Jean-Michel Folon et apprenez-en plus sur un artiste qui a eu des liens étroits avec Saint-Paul pendant plus de trente ans.

Magasins

Le Fromager

Le Fromager à Saint-Paul de Vence offre un joli petit arrêt où vous pourrez déguster différents types de sandwichs, fruits secs et boissons…

Fontaines

La Grande Fontaine 1850

La Grande Fontaine a été construite en 1850 dans le style provençal et a inspiré de nombreux peintres et photographes à travers le temps.

Des places & promenades

Pétanque à Place de Gaulle

Apprenez à jouer à la pétanque sur le terrain de pétanque le plus célèbre du monde, situé sur la Place de Gaulle.

Randonnée

Promenade le long du rempart ouest

La promenade découverte d’Henri Layet – c’est une merveilleuse petite promenade sur un sentier récemment créé qui longe le côté ouest de la ville.

Nourriture & vin

La Colombe d’Or

C’est l’un des restaurants les plus célèbres du monde, visité par les personnes les plus célèbres du monde.

De l'art

Le cheval Lucky de Rémi Pesce

L’artiste, Rémi Pesce, a utilisé 3 000 fers à cheval pour créer la statue, chacun représentant l’env. 3000 habitants

De l'art

Fondation Maeght

La Fondation Maeght est située à proximité du célèbre village de Saint-Paul de Vence, à 25 km de Nice, accueille chaque année plus de 100 000 visiteurs dans un bâtiment architectural unique conçu par Josep Lluis Sert.

Expériences sélectionées à villes pres de Saint-Paul de Vence
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  • Églises & chapelles
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Vence

Randonnée à Saint-Paul de Vence

Cette randonnée à Saint-Paul de Vence depuis le centre de Vence n’est ni trop longue, ni trop fatigante, mais plutôt belle et agréable.

Vence

Chapelle Sainte Elisabeth

La chapelle Sainte-Elisabeth de Vence impressionne par ses fresques redécouvertes de Giovanni Canavesio et son histoire remonte au 14ème siècle.

Tourrettes-sur-Loup

Domaine des Courmettes

Le Domaine des Courmettes est situé au pied du Pic de Courmettes à 850 m d’altitude et constitue un excellent point de départ pour les pique-niques et les randonnées.

Tourrettes-sur-Loup

Le cadran solaire de l’église Saint-Grégoire

Le cadran solaire est connu comme l’un des tout premiers instruments que l’homme a utilisés pour mesurer le passage du temps en raison de sa simplicité.

Vence

Ranch El Bronco

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Vence

Cathédrale Notre-Dame-de-la Nativité

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Vence

Point de vue – F. Moutet

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La chapelle Saint-Jean a été construite en 1674 puis détruite par un ouragan en 1925. En 1959, la chapelle reçoit une nouvelle vie grâce au curé…

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