Fort Royal & « L’homme au Masque de Fer »

Fort Royal & « L’homme au Masque de Fer »

À Fort Royal, le légendaire Homme au Masque de Fer a été emprisonné pendant 11 ans. Aujourd’hui, le fort abrite le Musée de la Mer de Cannes et est un joyau incontournable de la ville à ne pas manquer.

Le fantastique Fort Royal construit sur des fortifications romaines

Construit sur des vestiges romains
Fort Royal a été construit entre 1624 et 1627 sur le site romain d’un système de citernes de récupération d’eau de pluie et d’anciens bains. À cette époque, le fort était un bâtiment assez simple et, bien qu’il ait été fortement agrandi vers 1636, c’est sous Vauban que le fort a été étendu au fort que nous voyons aujourd’hui avec sa construction en forme d’étoile, qui est très similaire au fort Carré à Antibes.

 Les sites touristiques du fort
Le fort contient un certain nombre de choses intéressantes à visiter: la chapelle du 17ème siècle, les bâtiments de la caserne, la terrasse Bazaine, le Méditerranoscope (un petit aquarium de biologie marine), le musée de la mer de Cannes, qui contient également l’ancienne prison, et les anciennes citernes romaines.

Les bâtiments de la caserne à Fort Royal – © cityxee.com

L’Homme au Masque de Fer
Le grand attrait dans la section de la prison est, bien sûr, la cellule où le mystérieux prisonnier, l’Homme au Masque de Fer, a été emprisonné pendant 11 ans. Ce prisonnier a été immortalisé tout au long de l’histoire par des écrivains et des cinéastes, de Voltaire au film de Randall Wallace de 1998 « L’Homme au Masque de Fer».

Film de 1998 de Randall Wallace sur l’Homme au masque de fer

Aujourd’hui, plus de 350 ans après l’arrestation du prisonnier le plus mythique de l’histoire du monde, les spéculations sur son identité sont encore très répandues. Cependant, des recherches récentes suggèrent que le nom de l’homme était Eustache Dauger, un homme ordinaire né en 1637.

Même gardien de prison pendant 34 ans
La raison de son arrestation en 1669 doit être trouvée dans son engagement politique et il s’est retrouvé en prison pendant 34 ans – et, particulièrement remarquable aussi, avec le même gardien de prison au fil des ans.

Le gardien de prison s’appelait Bénigne Dauvergne de Saint-Mars et, quand il a changé de prison, le prisonnier a suivi. Lorsque Dauvergne devient gouverneur des îles de Lérins en 1687, il entraîne avec lui son célèbre prisonnier.

Il y a beaucoup de suggestions sur les raisons pour lesquelles le prisonnier devrait porter un masque de fer. On raconte que c’était une astuce de Dauvergne pour qu’il puisse impressionner les foules par l’importance du prisonnier qu’il avait avec lui.

L’une des spéculations était que l’homme mystérieux était le frère jumeau du roi – © cityxee.com

C’est après cette époque que les rumeurs de l’homme au masque de fer ont commencé à circuler. L’une des spéculations les plus persistantes était qu’il s’agissait du frère jumeau du roi Louis XIV et que c’était la raison pour laquelle il devait se cacher derrière un masque. Ici illustré par une affiche dans le couloir de la prison de Fort Royal.

Par Tommy Sverre / 2021

Galerie de photos des cellules de la prison :

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