L’histoire derrière les lavoirs

L’histoire derrière les lavoirs

Presque tous les Français ville ont un lavoir, mais quelle est leur histoire dans Français culture et qu’est-ce qui a commencé la construction de masse de ceux-ci au milieu du 19ème siècle?

Les lavoirs de France et leur histoire
Le lavoir est un élément culturel très commun dans la campagne Français. Si commun que même les passants ne le regardent généralement que rapidement. Et à première vue, ils se ressemblent tous.

Les visiteurs sont souvent attirés par une chapelle ou un manoir, rarement par un lavoir, bien que la plupart aujourd’hui aient été magnifiquement restaurés.

Les lavoirs ont été créés par la loi
La plupart des lavoirs datent du 19ème siècle car on s’est finalement rendu compte que le linge sale provoquait la propagation de maladies comme le choléra, la rougeole ou la variole qui ravageaient à l’époque.

Il y avait des blanchisseries privées que les propriétaires aient parfois mises à la disposition des résidents, mais seulement quelques blanchisseries publiques.

Par une loi du 3 février 1851, l’État décide de couvrir jusqu’à 30 % des coûts de construction des lavoirs communaux. Cela a déclenché une vague de constructions qui a frappé toutes les communes de France.

Le lavoir couverte à Monaco avec de superbes vues – © cityxee.com

Ils étaient généralement situés à la périphérie du centre-ville et à proximité de sources naturelles d’eau. Et ils peuvent varier dans la conception du très simple à tout à fait magnifique. Certaines avec une vue imprenable sur la Méditerranée, comme le lavoir à Monaco.

Mais outre les exigences d’hygiène et de propreté, les blanchisseries combinaient deux fonctions essentielles: l’une pratique, l’autre sociale.

La méthode de lavage de l’époque
Pour l’homme moderne qui a grandi à l’ère de la machine à laver, on est habitué à la plupart du travail avec la lessive se déroulant au centre autour des vêtements. Ce n’était pas le cas autrefois. Rappelons-nous comment les vêtements étaient encore lavés au début des années 1800.

Tout d’abord, cette opération n’a pas été très fréquente. Le linge de lit et les vêtements de travail lourds ne pourraient très bien être lavés que deux fois par an pendant le « grand lavage », d’autres vêtements, au mieux chaque semaine.

La plupart des travaux, exclusivement féminins, ont eu lieu à la maison ou dans la cour. Le linge sale était disposé à plat dans une grande baignoire en bois et rempli d’eau tiède.

Le lendemain, après avoir vidé la baignoire d’eau, un gros morceau de lin a été tendu sur les vêtements. Sur la pièce de lin, une couche de cendres a été étalée, soigneusement réduite en poudre. Le frêne provenait généralement de chêne brûlé ou de fougères séchées. Cette cendre, riche en carbonate de potassium, est connue depuis l’Antiquité pour son pouvoir nettoyant. Ensuite, versez lentement des seaux d’eau chaude dans la baignoire, mais sans ébullition, sur cette couche pour dissoudre les taches, puis le linge pourrait tremper pendant la nuit.

Ce n’est que le troisième jour que le contenu de la baignoire a été transporté à la rivière ou au lavoir, dans des paniers ou dans une brouette. C’est là, dans l’eau claire, que chaque vêtement a été rincé, battu et rincé à nouveau, puis tordu et ramené à la maison pour sécher sur l’herbe, sur des haies ou sur un fil.

Et le savon, vous voulez dire?
C’est assez simple! Jusqu’au milieu du 19ème siècle environ, il n’y avait pas de savon! Ou plutôt, c’était trop cher et la majorité de la population ne pouvait pas se le permettre.

In 1856, the metal sink gradually replaced the wooden tub, and as the price of soap became affordable, laundry also became more frequent.

Les lavoirs publics ont ensuite été modernisés afin qu’ils ne soient pas seulement utilisés pour le rinçage. Le fond du bassin était pavé, les côtés étaient parfois équipés de bancs pour déposer le linge, le sol à la périphérie était cimenté afin que les femmes laveuses puissent se tenir avec le panier à laver sur un sol plat et sec et ne plus dans la boue lorsqu’elles s’agenouillaient au savon et battaient les vêtements.

Certains lavoirs ont même eu un toit pour protéger les blanchisseuses des intempéries.

Facebook de l’époque
Le rôle social des lavoirs était important. C’est là que les copines se sont rencontrées. Ils ont ri, ils ont parlé, et il était clair que le discours était répandu.

Les femmes qui ne pouvaient pas s’occuper de leurs jeunes enfants les amenaient au lavoir.

Toute présence d’homme adulte était interdite et, en cas d’infraction, l’homme était parfois appréhendé et jeté à l’eau sous les rires et le mépris de tout le groupe.

Dès lors, nous comprenons à quel point il était important que la lessive soit rendue plus supportable, grâce à une atmosphère joyeuse et aussi confortable que possible.

C’est ce rôle social qui donne toute sa signification aux lavoirs. Il est également probable que la première prise de conscience des injustices s’est développée à la suite de l’oppression des femmes à cette époque.

Rénovation des lavoirs
Les temps ont changé et les blanchisseries ne retrouveront jamais leur importance d’anté.

Le lavoir magnifiquement rénovée à Saint Jeannet – © cityxee.com

Au lieu de les transformer en objets de musée brillants qui attendent toujours leurs blanchisseuses disparues, les lavoirs ont été rénovés avec amour pour les mettre en valeur dans un environnement accueillant, nous pourrions donc vouloir explorer leur travail original et montrer le respect dû pour les cônes de lavage.

Il existe un site Français pour les lavoirs dans toute la France – www.lavoirs.org – malheureusement leur version anglaise n’est pas tout à fait à jour.

Par Mikael Mortensen / 2021

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